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S-1 경구 항암제, 눈물흘림 부작용 발생 위험 높아
  • 최정 기자
  • 승인 2017.08.10 15:09
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분당서울대병원 안과 김남주 교수(왼쪽)와 내과 이근욱 교수. (사진=분당서울대병원 제공)

[코리아뉴스타임즈] = 위암은 우리나라 남성 100명 가운데 7~8명, 여성 100명 가운데 3명꼴로 발병하는 가장 흔한 암 중 하나로 한국은 전 세계에서 위암 발생률이 가장 높다.

평균 기대수명이 늘어나면서 고령의 암 환자는 더욱 증가하고 있는데, 삶의 질을 중요시하는 추세에 따라 항암제도 주사제에서 점차 경구제로 바뀌면서 환자들은 간편하게 약을 복용할 수 있게 돼 삶의 질과 만족도가 크게 높아졌다.

경구용 항암제 중 하나인 S-1은 일본에서 개발돼 구내에서도 많이 사용되고 있는 항암 치료제로 위암을 포함한 여러 종류의 암의 치료에 효과가 있는 것으로 알려져 있는 약제다.

하지만 모든 약에는 부작용이 따르는 만큼 S-1 항암제의 경우 복용하는 환자 일부에서 눈물길이 폐쇄돼 눈물을 흘리는 부작용이 발생하는 것으로 기존에 보고된 바 있다.

이는 통상적인 항암제의 부작용 중 잘 알려지지 않은 부작용의 하나로 눈물이 흐르는 증상은 시력과는 무관하지만 시야를 흐리게 하고 눈곱을 동반하며, 눈꼬리를 짓무르게 하는 등 삶의 질을 매우 떨어뜨리기 때문에 약물치료 및 경우에 따라서는 수술적 치료가 필요한 증상이다.

이에 분당서울대병원 교수팀이 최근 S-1 경구 항암제 부작용으로 발생하는 눈물길 폐쇄의 정확한 빈도를 밝히고, 눈물길이 막히는 원인 및 어떤 환자에게서 이 부작용이 많이 발생하는지를 확인한 연구결과를 세계 최초로 밝혀내 주목받고 있다.

분당서울대병원 안과 김남주 교수와 내과 이근욱 교수팀이 진행한 이번 연구는 2010년 12월부터 2013년 6월까지 S-1 보조항암요법을 실시한 145명의 위암 환자들을 대상으로 진행됐으며, 환자들의 눈물과 혈액을 모아 분석한 연구결과, S-1 항암제를 복용한 환자들 중 53명(37%)에서 눈물길 폐쇄로 인한 눈물흘림 증상이 나타났다.

또한 S-1 항암제의 부작용으로 발생하는 눈물길 폐쇄는 나이가 많을수록, 신장기능이 저하될수록, 혈액 내 S-1의 주된 항암성분인 5-플루오로우라실(5-fluorouracil)의 함량이 높을수록 발생 위험이 크다는 사실이 밝혀졌다.

결론적으로 위암수술 후 S-1 항암제를 경구 복용하는 환자 3명 중 1명이라는 높은 빈도로 눈물점 협착, 눈물소관과 코눈물관 폐쇄와 같은 눈물길 폐쇄로 인한 눈물흘림이 발생하고, 특히 고령의 신장기능이 저하된 환자에게서 눈물길 폐쇄의 발생 위험이 높다는 점이 입증돼 S-1 투여 시 눈물흘림에 대한 정기적인 안과검사가 필요하다는 점을 확인할 수 있었다.

10일 이번 연구를 주도한 분당서울대병원 안과 김남주 교수는 "눈물길 폐쇄는 눈물길이 막하기 시작하는 초기에 치료를 시작하면 안약점안이나 간단한 시술로 치료가 가능하나, 눈물길이 완전히 막히고 나면 치료를 위해서는 눈물길을 새로 만드는 수술을 해야 하기 때문에, 고령의 위암환자는 S-1 경구 항암제를 복용할 때 눈물흘림 증상이 생기는지 면밀히 관찰하고, 증상이 발생하면 조기에 안과를 찾아 적절한 진단 및 치료를 받아야 한다"고 강조했다.

한편 이번 연구결과는 대한암학회/대한종양내과학회 국제학술지 최신호에 게재된 바 있다.  

최정 기자  knt@kntimes.co.kr

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